菲河域发现新蛀船虫 不吃木头吃石头

菲河域发现新蛀船虫 不吃木头吃石头 英国最新研究指出,半透明的新品种蛀船虫Lithoredo abatanica会「吃」石头,排泄物则是「沙」,可能导致溪流方向改变,造成无法预知的洪水氾滥。(取自网路)

此一椰果质感、外型像蛆的软体动物,藏身在拇指大小的石洞内,会利用位于身体前后两端的退化硬壳「吃」石头,最大可以长到超过一公尺长。牠们不同于此前被称为「蛀船虫」的其他软体动物,「Lithoredo abatanica」不吃木材,生活在河域而非海域,硬壳上仅有毫米大小的数十粒牙齿,而非布满厚度更薄、数量更多(可达数百粒)的牙齿。

此前的海洋软体动物「蛀船虫」体内有特殊的消化囊,囊中有许多共生细菌可以帮助消化木材;牠们还会啃食船底、木栅栏的堤防,造成人类的威胁。科学家目前仍不清楚新品种蛀船虫「Lithoredo abatanica」消化石头的机制,牠们似乎没有特殊消化囊和共生细菌,也不依赖从石头获取的养分;研究人员推测牠们「吃」石头的行为可能类似于鸟类,主要是为了帮助消化、把真正的食物磨碎。

新品种的淡水软体生物「Lithoredo abatanica」在河域(包括河岸和河底)随便乱啃石头的行为,虽然能为螃蟹、蜗牛、鱼类等提供良好的栖息环境,但也可能导致溪流的方向改变,造成无法预知的洪水氾滥。

恐致溪流改向酿洪灾

学者研究蛀船虫,是希望从牠们的共生细菌中,找到新的抗生素。该研究由美国东北大学、菲律宾大学迪里曼分校的海洋与环境科学学者共同完成。